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Movimento Pró-Ukulele

Blog com o intuito de popularizar o Ukulele no Brasil

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F.A.Q. Movimento Pro Ukulele

Recebo perguntas de ukulelistas quase diariamente. Além disso, consigo visualizar quais foram os termos que os leitores utilizaram no google para cair aqui no blog, muitos deles na forma de perguntas. Este post é uma tentativa de responder as mais frequentes, relevantes e interessantes.

1. Como tocar ukulele?

R: Certamente esta não é uma pergunta fácil de responder. Existe muito material gratuito na internet para começar a tocar. Este vídeo é interessante. Para quem não sabe inglês, há um material em português escrito pelo Prof. França.

 

2. Qual é a afinação do Ukulele?

R: Resposta curta: a afinação mais comum hoje em dia é a “high G”, também conhecida como gCEA, na qual a corda Sol é mais aguda do que a Dó, conhecido como afinação reentrante.

Resposta longa: Os ukuleles podem ser afinados de diversas maneiras. A afinação “high A”, aDF#B é a versão mais aguda da “high G”, na qual todas as cordas são afinadas um tom acima. Também pode-se afinar os ukuleles (especialmente tenor) como GCEA, “low G”, na qual a corda sol é a mais grave, conhecida como afinação linear. Finalmente temos o ukulele barítono que é mais usualmente afinado como as 4 cordas mais agudas de um violão, DGBE, “low D”. Na prática, todas as combinações são possível, “high D”, “low A”, assim como algumas pessoas afinam o ukulele tenor um tom abaixo, F(ou f)BbDG (high ou low F). Os ukuleles de 6 e 8 cordas possuem todas ou algumas das cordas duplicadas, em uníssono ou oitavadas, gGcCEEAA no ukulele de 8 cordas, algumas vezes ggCCEEAA em taropatches, e G(ou g)cCEAa em ukuleles de 6 cordas. Ainda, existem algumas afinações abertas, “slack key”, usualmente lineares, afinadas em um acorde, como GCEG.

 

3. Marcas: Ukulele Kalani é bom?

R: Minha experiência com o ukulele Kalani é limitada, mas os que eu tive contato achei de baixa qualidade. Talvez com alguma regulagem possam ficar mais tocáveis, mas não seriam minha recomendação na compra de um primeiro ukulele, especialmente pela falta de entonação no braço.

 

4. Quais são as melhores marcas de ukulele?

“Melhores marcas” é subjetivo. Na minha opinião, os ukuleles Martin estão entre os melhores já produzidos, mas acredito que quando perguntado o leitor se refere a marcas disponíveis no Brasil. Neste caso, recomendo os ukuleles da Kala e da Ohana. Os Lanikai que tenho entrado em contato não tem a mesma qualidade dos outros.

 

5. Qual ukulele comprar?

Para uma referência de quais ukuleles comprar, veja este post.

Cuidado com as cordas Aquila falsificadas!

As cordas Aquila são tidas como uma das melhores para ukulele. Elas são formuladas a partir de um material patenteado chamado Nylgut que promete replicar o som das cordas de tripa, e são utilizadas como padrão de diversas marcas, desde os Kala até os Kanile’a havaianos. Recentemente, no fórum Ukulele Underground, o dono da empresa que fabrica as cordas postou um tópico dizendo que elas estariam sendo falsificadas na Ásia.

Foi postado um vídeo dizendo que a partir do final de 2011, a Aquila começou a colocar na formulação das suas cordas um material atóxico que as fariam brilhar sob uma luz negra.

Veja o vídeo abaixo:

Ukuleles para canhotos

Eu não sou canhoto, mas sempre recebo perguntas de onde comprar ou se existem ukuleles para canhotos.

Eles até existem, mas não são fáceis de encontrar. Sinceramente, não acho que valha a pena ser um diferencial na decisão da compra, pois basta inverter as cordas. Normalmente os ukuleles têm um corpo simétrico. A única exceção pode ser um ukulele com cutway, e nesse caso será necessário procurar um específico para canhotos, o que pode ser difícil. A opção mais lógica é não ter um instrumento com essa característica.

Já comprei alguns ukuleles usados que os donos anteriores eram canhotos e as cordas vieram invertidas. Simples: fiz a operação inversa e adequei para destros. Na foto acima o Paul McCartney está tocando um ukulele Gibson tenor, provavelmente dos anos 30, um presente do George Harrison, que era destro. Provavelmente foi feita uma adequação e as cordas foram invertidas. É recomendável utilizar um novo jogo de cordas para isso.

Um problema que pode ocorrer é no nut. Caso os cortes (slots) sejam muito estreitos e as cordas muito grossas (como as Aquila), pode ser que não encaixem direito. Nesse caso é recomendável levar a um luthier para realizar o serviço.

Uma outra opção é aprender a tocar como um destro e neste caso o sucesso varia de pessoa para pessoa. Tenho amigos canhotos que aprenderam a tocar como destro com sucesso. Se você já toca violão ou outro instrumento da forma invertida, acredito que nem deva insistir nessa etapa.

Melhores Ukuleles para Iniciantes

Muita gente me pergunta qual é um bom ukulele para se começar. Por falta de informação confiável na internet, é difícil optar entre os modelos disponíveis. Outro problema dessa ausência de informação é que o preço varia muito de loja pra loja. Vou listar aqui alguns ukuleles normalmente encontrados na internet. Coloquei apenas soprano, mas dá pra considerar essa informação para os outros tamanhos, desde que sejam da mesma linha.

Essa lista não é definitiva (pode e provavelmente será expandida) e inclui apenas instrumentos que eu conheço e já tive ou experimentei.

1) Kala KA-S (entre R$250 e 300)

A melhor opção, na minha opinião. Um bom ukulele de preço baixo, bom timbre e bom controle de qualidade (problema muito comum entre outras marcas). Também se encontra a versão Kala KA-15s, que é essencialmente igual, só que com um acabamento mais simples (e mais barato). A desvantagem é que por alguma razão misteriosa, poucos vendedores têm esse.

Outros tamanhos dessa linha: KA-P (soprano pineapple), KA-C (concert), KA-T (tenor), KA-B (barítono).

2) Lanikai LU-21 (entre R$200 e 250)

Uma boa opção pra quem quer um soprano barato. É inferior ao Kala KA-S no quesito controle de qualidade, já vi alguns muito bons e outros péssimos, mas essencialmente é o mesmo instrumento, até o acabamento dos dois é muito semelhante, provavelmente são feitos na mesma fábrica. O Lanikai é mais barato, por ser de uma empresa subsdiária da Hohner, mas eu não acho que valha a pena. Atenção: Não recomendo o Lanikai HU-212 ou KU-212 (que na verdade é Kohala, uma linha inferior). Esses são idênticos aos Kalani que eu também não recomendo.

ATENÇÃO: Alguns ukuleles Lanikai disponíveis não tem a mesma qualidade dos que seriam encontrados nos Estados Unidos. Os que tenho visto apresentam defeitos estéticos, buzzes e um som inferior.

Outros tamanhos dessa linha: LU-21P (soprano pineapple), LU-21C (concert), LU-21T (tenor), LU-21B (barítono).

3) Ohana SK-10S (entre R$200 e 220)

Outra boa opção, acho até melhor do que Lanikai LU-21S. A Ohana é uma empresa menor, como a Kala, e é focada apenas Ukuleles. Até onde eu sei, possui um bom controle de qualidade e são baratos. Já vi alguns vendedores no ML que usam a foto dele para vender o ukulele GBS Pro, e quando perguntei me disseram que era o mesmo uke, só que com a marca diferente. Eu achei estranho e evitaria esse outro.

Outros tamanhos dessa linha: PK-10s (soprano pineapple), CK-10s (concert), TK-10s (tenor), BK-10s (barítono).

4) Makala MK-S (entre R$180 e 250)

Surpreendentemente um bom instrumento. A Makala é uma segunda linha da Kala, e tem alguns instrumentos coloridos de preço reduzido. Este é feito com um acabamento mais simples, as tarraxas são muito feias, mas tem um som muito semelhante ao do KA-S da Kala. É um pouco difícil e se encontrar, mas por estar na mesma faixa de preço que instrumentos inferiores, como o Kalani, pra quem quer gastar pouco vale a pena. EDIT: Experimentei alguns numa loja e não estavam muito bons, mas com um setup e cordas novas, poderia sair algo de lá.

Outros tamanhos dessa linha: MK-P (soprano pineapple), MK-C (concert), MK-T (tenor), MK-B (barítono).

Outras opções

É muito fácil encontrar ukes de outras marcas no MercadoLivre. Acredito que não valha muito a pena comprá-los, se puder comprar esses que eu falei acima. Podem custar um pouco mais caro, mas são ukuleles de marcas usadas em todo mundo, com um controle de qualidade superior. Tem alguns que são de marcas “brasileiras”, mas na verdade são um ukulele chinês que chega no Brasil sem marca e são batizados com um nome da distribuidora. O controle de qualidade é zero e a chance de pegar uma bomba é considerável.

Quando comprar, vale a pena olhar as dicas de como fazer seu ukulele soar melhor.

Qual é a diferença entre ukulele e cavaquinho?

Apesar de terem a mesma origem, no braguinha português, os dois instrumentos compartilham poucas semelhanças. Fiz uma lista (incompleta) das diferenças que eu pensei. Caso tenha alguma outra sugestão ou observação, deixe nos comentários!

Encordoamento

Ukulele: utiliza encordoamentos com características que se assemelham às propriedades de uma corda de tripas animais, como nylon e outras formulações sintéticas.

Cavaquinho: cordas de aço de alta tensão.

Afinação

Ukulele: O ukulele é usualmente afinado nas notas G4 C4 E4 A4, sendo possível também A4 D4 F#4 B4. Na variação com a quarta corda grave (“Low G”, “Low A”), afina-se G3 C4 E4 A4 (mais comum) ou A3 D4 F#4 B4 (menos comum). Finalmente, há a afinação mais difundida do ukulele barítono: D3 G3 B3 E4.

Cavaquinho: D4 B4 G4 D5 ou, menos usualmente, D4 B4 G4 E5 (neste caso, uma oitava acima do ukulele barítono ou uma quinta acima da afinação “Low G”).

Tamanho

Ukulele: soprano, concert, tenor e barítono são os mais usuais e representam diferenças (não tão rígidas) de tamanho do bojo e comprimento de escala.

Cavaquinho: Apesar de possuir bojos de tamanhos diferentes, não existe toda a variedade de tamanhos do ukulele. O comprimento de escala é usualmente de 17″, a mesma do ukulele tenor.

Tocabilidade, versatilidade etc

Ukulele: Utilizado largamente na música havaiana, jazz, indie e pop. Utilizado muito mais como um instrumento rítmico, de acompanhamento. Toca-se usando os dedos.

Cavaquinho: Utilizado na música brasileira e portuguesa, funciona como instrumento melódico, solista ou ritmico. Em geral toca-se utilizando uma palheta, embora músicos portugueses dedilhem.

Sonoridade

Ukulele: Sonoridade mais delicada, suave.

Cavaquinho: Som cortante, com muito volume.

Qual é o melhor ukulele?

Essa pergunta cai muito nas buscas aqui do fórum. Infelizmente ela é impossível de responder, pois depende de diversos fatores subjetivos, mas há um certo consenso que algumas marcas estão em um patamar elevado e são reconhecidas por alguns como as melhores. A lista abaixo não está completa, tampouco organizada em ordem de qualidade. Vale notar também que as marcas podem ter, além dos seus modelos de fabricação em série, linhas especiais, instrumento custom etc. Cliquem no nome para acessar o site das empresas (e babar nas fotos).

  1. Martin: O mais famoso fabricante de violões também é considerado por muitos, o melhor ukulele. Consolidou-se como líder na década de 1920, produzindo instrumentos que até hoje são referência para diversas marcas. Os fabricados hoje em dia, pelo que dizem, não têm comparação com os vintage. Uma marca que faz boas cópias do Martin, com qualidade compatível à dos vintage é a Kiwaya.
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Martin soprano, Taropatch e concert
  1. Kamaka: O fabricante de ukuleles mais antigo do Havaí em atividade, produz ukuleles em koa (a madeira tradicional do Havaí). Também é o criador do modelo pineapple e dos lili’u, de 6 cordas. Jake Shimabukuro utiliza estes.
  1. KoAloha: Outra oficina havaiana que produz ukuleles em Koa. São muito reconhecidos pelos seus designs arrojados. Contam também com uma linha de ukes fabricados na Tailândia, chamada KoAlana.
  2. Kanile’a: Mais uma lutheria localizada no Havaí que fabrica ukuleles em koa. Possuem uma técnica especial de construção chamada TRU bracing. Possuem também uma linha secundária de instrumentos produzidos na ásia chamada Islander.
  3. Collings: A Collings têm adquirido nos últimos tempos um reconhecimento maior pelos seus ukuleles, no entanto só produzem Concert e Tenor.
  4. Também há uma quantidade de luthieres conceituados que constroem ukes. Os mais famosos são a Mya-Moe, DaSilva e Graziano

Dicas: Como fazer seu ukulele barato soar melhor

Você que está lendo muito provavelmente tem um ukulele barato, comprado na internet, um Kalani, um Ohana SK-10 ou um Mahalo e provavelmente está satisfeito com ele. Para conseguir um som melhor, muitas vezes não é estritamente necessário comprar um instrumento de qualidade superior, basta seguir algumas dicas simples.

  1. Use boas cordas: Normalmente ukuleles baratos vêm com cordas muito ruins, que nivelam muito por baixo. Os encordoamentos mais utilizado nesses instrumentos são os da Aquila. Veja aqui meu post sobre encordoamentos. Cordas de ukulele duram muito, muito tempo, mas não para sempre. Quando elas estão velhas também soam pior, então é bom trocar de tempos em tempos – não há um tempo exato, pois depende do quanto você toca, da forma que toca, então quando você sentir que as cordas estão com um som mais morto, troque-as.
  2. Não use palhetas de guitarra: Quem me conhece sabe disso: eu sou completamente contra o uso de palhetas em ukuleles. O som fica horrível, é a mesma coisa que tocar um piano usando uma britadeira! Experimente usar os dedos, você não se limita tanto às técnicas de mão direita de violão. Se realmente for tão difícil para você tocar sem a palheta (não é!!) use uma palheta de feltro específica. Isso é uma dica para qualquer ukulele, de US$30 a US$3.000.000.
  3. Encontre o “sweet spot”: O lugar onde você bate as cordas é muito relevante. Se o seu ukulele é um soprano, tente tocar com a mão direita na altura da ponte, o som sairá muito agudo, sem corpo. Agora em cima da “boca”. Melhorou? Agora tente tocar na altura da casa 12. Que diferença, não? Em outros tamanhos de ukulele basta encontrar esse local (normalmente não é em cima da “boca”, e sim um pouco mais pra cima).
  4. Mantenha o ukulele bem afinado: Se possível, compre um afinador digital. Pode parecer óbvio, mas manter o ukulele sempre bem afinado faz toda a diferença na hora de tocar. Principalmente quando estão novos, ou com cordas novas, os ukes tendem a desafinar muito. Verifique se ele está afinando bem ao longo das casas: pegue o afinador e toque a terceira corda (de baixo para cima), se você estiver afinado em GCEA, será a corda C. Agora pressione a primeira casa: a nota é um C#? Esta nota está bem afinada? Muitas vezes em instrumentos novos, especialmente os mais baratos, o “nut” está muito alto, causando até desconforto ao tocar, além de um som ruim. Neste caso é bom levar o seu instrumento em um luthier para uma regulagem. EDIT: Uma forma boa de melhorar o som, especialmente nos soprano, é afinar um tom acima (ADF#B). O instrumento ganha volume e potência. Na minha opinião, essa é a afinação mais natural para o ukulele soprano. O risco é, em alguns instrumentos de baixa qualidade, acelerar o processo de descolar a ponte.

Caso as dicas acima não funcionem, provavelmente o seu instrumento não está atendendo as suas expectativas. Neste caso vale a pena comprar um ukulele novo, de melhor qualidade, feito com madeiras superiores. Talvez até comprar um de outro tamanho. Neste ponto o ideal é experimentar.

Tamanhos dos ukuleles: diferenças entre ukulele soprano, concert, tenor e barítono.

Os ukuleles são divididos hoje em 4 tamanhos principais: soprano, concert, tenor e barítono.
1) Soprano

 

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Martin soprano
  • Comprimento de escala*: 13-14 polegadas (33cm-35,5cm)
  • Trastes: 12 a 15
  • Afinações comuns: GCEA e ADF#B (high G e high A)
  • O menor na família dos ukuleles. Possui o som “plinky” que é mais associado ao instrumento. Músicos famosos que tocam ou tocavam este instrumento são Ohta-san, Tiny Tim e Cliff Edwards.

2) Concert

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Luna concert
  • Comprimento de escala: 15-16 polegadas (38-40 cm)
  • Trastes: 12-17
  • Afinações comuns: GCEA (high e low G)
  • O intermediário entre o “plinky” do soprano e som cheio do tenor. Possui uma escala um pouco mais comprida, para quem acha o soprano pequeno demais.

3) Tenor

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Martin tenor
  • Comprimento de escala: 17-18 polegadas (43-46cm)
  • Trastes: 17-19
  • Afinações comuns: GCEA (high e low G), FBbDG (Cliff Edwards utilizava esta afinação), ADF#B (James Hill usa esta afinação)
  • O maior que usa a afinação GCEA. Desenvolvido mais tarde, é o mais utilizado por solistas como Jake Shimabukuro e James Hill. Preferido por muitos pelo maior tamanho, que se assemelha mais a um violão do que outros. Por ter a escala mais longa e utilizar a mesma afinação que os outros tamanho, as cordas ficam com tensão elevada.

4) Barítono

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Favilla barítono
  • Comprimento de escala: 19-20 polegadas (48-51 cm)
  • Trastes: 19 ou mais
  • Afinações comuns: DGBE (low D, raramente high D), às vezes GCEA (high e low G)
  • É como um violão sem as 2 cordas mais graves. Se distancia muito do som tradicional do ukulele, sendo descaracterizado por muitos como um instrumento fora da família dos ukes.

Qual escolher para começar? Na minha opinião, um soprano ou um concert, por possuírem um som mais tradicional.

Qual é o seu tamanho favorito? Vote na enquete abaixo!

Como determinar o preço justo de um ukulele

Vejo por aí muitos instrumentos com preços semelhantes no MercadoLivre, no entanto com qualidades muito diferentes. Isso acontece pela falta de informação disponível e a relativa e decrescente escassez de produtos.

Uma forma eficiente de avaliar é utilizando o seguinte cálculo, levando em consideração os impostos de importação e fretes ao comprar de fora.

Pu=Preço do ukulele no varejo americano (em dólares)
Vf=Valor do frete (em dólares – caso não saiba, considere US$60,00)
CD=Cotação do dólar

[(Pu+Vf)xCD]x1,6=Valor total* com frete e imposto ao importar.
*Inclui imposto de 60%. Os valores são estimados e não me responsabilizo por quaisquer diferenças finais.

Para verificar o valor do ukulele vale a pena procurar, incluindo a marca e modelo, inclusive o tamanho, no http://www.ebay.com. Considere também o risco do pacote ser extraviado e ocorrer algum problema, além do fato de que a utilização da garantia será difícil no caso de um instrumento vindo do exterior, fora o tempo que demoraria (cerca de 1 mês ou mais).

O ukulele Kalani é equivalente ao Kohala Kine’o, pois se trata de um ukulele genérico com uma marca inventada por uma empresa brasileira.

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