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Movimento Pró-Ukulele

Blog com o intuito de popularizar o Ukulele no Brasil

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Tiny Tim

Odiado por muitos, Herbert Khaury, mais conhecido como Tiny Tim, moldou a imagem do ukulele após sua aparição em programas de TV dos anos 60, com seu falseto agudíssimo somado com sua aparência peculiar e o ukulele. Ficou famoso com a sua versão de “Tiptoe Through the Tulips”, baseada na versão de Nick Lucas. Jim Tranquada afirma no livro The Ukulele: a history, que Tiny Tim era um profundo conhecedor da música norte-americana, característica que ficava ofuscada pela sua imagem.

Ele era realmente uma figura cômica.

Veja abaixo, Tiny Tim cantando a música que o fez famoso.

Para aprender a tocar, veja a cifra no Ukulele Boogaloo. Não se esqueça do falsete!

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Ukuleles para canhotos

Eu não sou canhoto, mas sempre recebo perguntas de onde comprar ou se existem ukuleles para canhotos.

Eles até existem, mas não são fáceis de encontrar. Sinceramente, não acho que valha a pena ser um diferencial na decisão da compra, pois basta inverter as cordas. Normalmente os ukuleles têm um corpo simétrico. A única exceção pode ser um ukulele com cutway, e nesse caso será necessário procurar um específico para canhotos, o que pode ser difícil. A opção mais lógica é não ter um instrumento com essa característica.

Já comprei alguns ukuleles usados que os donos anteriores eram canhotos e as cordas vieram invertidas. Simples: fiz a operação inversa e adequei para destros. Na foto acima o Paul McCartney está tocando um ukulele Gibson tenor, provavelmente dos anos 30, um presente do George Harrison, que era destro. Provavelmente foi feita uma adequação e as cordas foram invertidas. É recomendável utilizar um novo jogo de cordas para isso.

Um problema que pode ocorrer é no nut. Caso os cortes (slots) sejam muito estreitos e as cordas muito grossas (como as Aquila), pode ser que não encaixem direito. Nesse caso é recomendável levar a um luthier para realizar o serviço.

Uma outra opção é aprender a tocar como um destro e neste caso o sucesso varia de pessoa para pessoa. Tenho amigos canhotos que aprenderam a tocar como destro com sucesso. Se você já toca violão ou outro instrumento da forma invertida, acredito que nem deva insistir nessa etapa.

Qual é a diferença entre ukulele e cavaquinho?

Apesar de terem a mesma origem, no braguinha português, os dois instrumentos compartilham poucas semelhanças. Fiz uma lista (incompleta) das diferenças que eu pensei. Caso tenha alguma outra sugestão ou observação, deixe nos comentários!

Encordoamento

Ukulele: utiliza encordoamentos com características que se assemelham às propriedades de uma corda de tripas animais, como nylon e outras formulações sintéticas.

Cavaquinho: cordas de aço de alta tensão.

Afinação

Ukulele: O ukulele é usualmente afinado nas notas G4 C4 E4 A4, sendo possível também A4 D4 F#4 B4. Na variação com a quarta corda grave (“Low G”, “Low A”), afina-se G3 C4 E4 A4 (mais comum) ou A3 D4 F#4 B4 (menos comum). Finalmente, há a afinação mais difundida do ukulele barítono: D3 G3 B3 E4.

Cavaquinho: D4 B4 G4 D5 ou, menos usualmente, D4 B4 G4 E5 (neste caso, uma oitava acima do ukulele barítono ou uma quinta acima da afinação “Low G”).

Tamanho

Ukulele: soprano, concert, tenor e barítono são os mais usuais e representam diferenças (não tão rígidas) de tamanho do bojo e comprimento de escala.

Cavaquinho: Apesar de possuir bojos de tamanhos diferentes, não existe toda a variedade de tamanhos do ukulele. O comprimento de escala é usualmente de 17″, a mesma do ukulele tenor.

Tocabilidade, versatilidade etc

Ukulele: Utilizado largamente na música havaiana, jazz, indie e pop. Utilizado muito mais como um instrumento rítmico, de acompanhamento. Toca-se usando os dedos.

Cavaquinho: Utilizado na música brasileira e portuguesa, funciona como instrumento melódico, solista ou ritmico. Em geral toca-se utilizando uma palheta, embora músicos portugueses dedilhem.

Sonoridade

Ukulele: Sonoridade mais delicada, suave.

Cavaquinho: Som cortante, com muito volume.

Dicas: Como fazer seu ukulele barato soar melhor

Você que está lendo muito provavelmente tem um ukulele barato, comprado na internet, um Kalani, um Ohana SK-10 ou um Mahalo e provavelmente está satisfeito com ele. Para conseguir um som melhor, muitas vezes não é estritamente necessário comprar um instrumento de qualidade superior, basta seguir algumas dicas simples.

  1. Use boas cordas: Normalmente ukuleles baratos vêm com cordas muito ruins, que nivelam muito por baixo. Os encordoamentos mais utilizado nesses instrumentos são os da Aquila. Veja aqui meu post sobre encordoamentos. Cordas de ukulele duram muito, muito tempo, mas não para sempre. Quando elas estão velhas também soam pior, então é bom trocar de tempos em tempos – não há um tempo exato, pois depende do quanto você toca, da forma que toca, então quando você sentir que as cordas estão com um som mais morto, troque-as.
  2. Não use palhetas de guitarra: Quem me conhece sabe disso: eu sou completamente contra o uso de palhetas em ukuleles. O som fica horrível, é a mesma coisa que tocar um piano usando uma britadeira! Experimente usar os dedos, você não se limita tanto às técnicas de mão direita de violão. Se realmente for tão difícil para você tocar sem a palheta (não é!!) use uma palheta de feltro específica. Isso é uma dica para qualquer ukulele, de US$30 a US$3.000.000.
  3. Encontre o “sweet spot”: O lugar onde você bate as cordas é muito relevante. Se o seu ukulele é um soprano, tente tocar com a mão direita na altura da ponte, o som sairá muito agudo, sem corpo. Agora em cima da “boca”. Melhorou? Agora tente tocar na altura da casa 12. Que diferença, não? Em outros tamanhos de ukulele basta encontrar esse local (normalmente não é em cima da “boca”, e sim um pouco mais pra cima).
  4. Mantenha o ukulele bem afinado: Se possível, compre um afinador digital. Pode parecer óbvio, mas manter o ukulele sempre bem afinado faz toda a diferença na hora de tocar. Principalmente quando estão novos, ou com cordas novas, os ukes tendem a desafinar muito. Verifique se ele está afinando bem ao longo das casas: pegue o afinador e toque a terceira corda (de baixo para cima), se você estiver afinado em GCEA, será a corda C. Agora pressione a primeira casa: a nota é um C#? Esta nota está bem afinada? Muitas vezes em instrumentos novos, especialmente os mais baratos, o “nut” está muito alto, causando até desconforto ao tocar, além de um som ruim. Neste caso é bom levar o seu instrumento em um luthier para uma regulagem. EDIT: Uma forma boa de melhorar o som, especialmente nos soprano, é afinar um tom acima (ADF#B). O instrumento ganha volume e potência. Na minha opinião, essa é a afinação mais natural para o ukulele soprano. O risco é, em alguns instrumentos de baixa qualidade, acelerar o processo de descolar a ponte.

Caso as dicas acima não funcionem, provavelmente o seu instrumento não está atendendo as suas expectativas. Neste caso vale a pena comprar um ukulele novo, de melhor qualidade, feito com madeiras superiores. Talvez até comprar um de outro tamanho. Neste ponto o ideal é experimentar.

Qual é o melhor encordoamento de ukulele?

 

Cordas de boa qualidade estão disponíveis por aí e existem diversas marcas boas. Recomendarei apenas as que conheço, para não dar dica errada.

  • Aquila Nylgut: Boa corda para ukuleles baratos. Se você tem um Kala laminado, Ohana laminado, Lanikai laminado, Makala, Kalani, Mahalo ou Stagg, as cordas Aquila são uma boa. Vão dar mais volume e melhorar o timbre do seu uke.
  • Martin Fluorocarbono: Cordas normalmente baratas. São feitas de fluorocarbono (cuidado para não comprar a Martin Crystal Nylon!), o mesmo material usado em linhas de pesca. Meu tipo favorito para ukes de madeira maciça. São mais finas que as Aquila.
  • Oasis, Fremont, Worth: Cordas semelhantes à Martin Fluorocarbono. Um timbre um pouco mais escuro. Tem cordas Low G sem revestimento. As Worth e Oasis são compridas e podem ser cortadas na metade para usar em 2 ukes.
  • Southcoast: Cordas mais caras, de excelente qualidade e com várias opções.

 

Se alguém está interessado em ter um ukulele com som ruim, basta comprar qualquer um desses da lista abaixo. Só vou citar aqueles que eu já experimentei e já constatei a (falta de) qualidade. Timbres mortos, apagados, sem volume, sem brilho, sem sustain. Os encordoamentos são os seguintes.

  • SG Sound Generation: Marca brasileira de baixíssima qualidade. Acredito que sejam as cordas que vêm nos ukulele Kalani.
  • GX: Corda chinesa que custa 99 centavos de dólar no ebay. Terrível.
  • Mahalo: Cordas que vem nos ukuleles Mahalo. Se você tem um Mahalo, minha sugestão é para que troque as cordas instantaneamente.
  • Alice: Outra corda chinesa baratíssima.
  • GHS: Essa até que é famosa, e as cordas de aço deles são até boas, mas essas de nylon para ukulele são muito ruins – menos sofríveis que as anteriores, mas ainda assim ruins. Os ukuleles Makala e alguns Kala vem elas.

São todos opções baratas, mas na minha opinião não há custo benefício que justifique o uso destes. De graça, são caros.

Janet Klein

George Harrison

Um vídeo caseiro do George tocando uke e assoviando. A música é “Shine on my shoes”. Foi retirado dos extras do documentário “Living in the Material World”

Triste como o George se envolveu com o ukulele num período em que ele não gravava muito…

Johnny Marvin

Artistas e bandas brasileiras que utilizam ukulele

Gostaria de ter seu trabalho divulgado por aqui?

Enviem para proukulele@gmail.com a sua música na qual o ukulele apareça.

Regras:

  • A música deve estar no YouTube ou no SoundCloud – arquivos anexos serão ignorados.
  • A música deve ser de autoria própria – covers não serão aceitos.
  • A qualidade da gravação deve ser decente – isso será julgado por mim.
  • As músicas devem estar inteiras e serem de distribuição livre na internet.
  • Os posts serão agrupados a cada 5 músicas recebidas.

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